Yaakov Yisrael Kanievsky, known as The Steipler

File:Steipler Gaon.jpg

 The Steipler Gaon (18991985), was a rabbi, Talmudic scholar, and posek ("decisor" of Jewish law).

[] Biography

He was born in the Ukrainian town of Hornostaypil, from which his appellation, "the Steipler", was later derived. He was the son of Chaim Peretz, who was a Chernobyl Chassid and the local shochet. Around the age of 11, Kanievsky entered the Novardok yeshiva, studying under its famed dean, Rabbi Yosef Yoizel Horowitz.

Having progressed rapidly and gained a reputation as a Talmid Chacham, around the age of 19 he was sent by Horowitz to set up a branch of the yeshiva in Rogochov. However, the Bolshevik Revolution was in full swing and Kanievsky was conscripted into the Red Army. In spite of the harsh conditions, he continued to strictly observe all the mitzvot.

Once, during his army stint, Kanievsky was Court-martialled for "failing to do his duty" when there was a possibility of breaking the Sabbath. He was forced to walk between two rows of soldiers who were ordered to beat him as he passed. In later years, Kanievsky remarked that the satisfaction he had enjoyed for making a stand for his religious convictions was an achievement never again equaled for the rest of his life.[citation needed]

After serving under arms for some time, Kanievsky managed to get discharged. He decided to move to Białystok in Poland in order to continue learning Torah unhindered from Communist interference. There, he studied under Rabbi Avrohom Jofen.

In 1925, Kanievsky published his first sefer ("work"), Sha'arei Tevunah ("gates of understanding"). This was received with great acclaim, and the work eventually reached Rabbi Avraham Yeshayahu Karelitz (known as the Chazon Ish) in Vilna. Without even meeting him, Karelitz decided that the author of such a work was worthy of marrying his sister Miriam.

Kanievsky was then appointed rosh yeshiva of the Novarodok yeshiva in Pinsk. In 1934, he relocated to Bnei Brak in the British Mandate of Palestine, where his brother-in-law Karelitz had already been living for a year and a half. For many years he was head of two yeshivas there. Though known as a world-class scholar, Kanievsky shunned publicity and lived in humble surroundings, teaching, writing and devoting himself to Torah and good deeds.

Over 150,000 mourners attended Kanievsky's funeral in 1985. His son, Rabbi Chaim Kanievsky, following in his father's path, is a well-known Haredi rabbinical authority.He also has a daughter who currently lives in Bnei Brak.

] Works

His biography by M. Sofer

The Steipler wrote many works, his magnum opus being the multi-volume Kehillot Yaakov ("assembly of Jacob"), containing his unique analysis of most of the tractates and concepts of the Talmud. He also authored Birkath Peretz (on the Pentateuch) and Chayei Olam.There are several volumes of letters, known as Karyana DIgarata, and several volumes written by a disciple, Rabbi A Horowitz, describe his daily life. These are known as Orchot Rabbeinu.

His son; Rabbi Shmaryahu Yosef Chaim Kanievsky

 

הרב שמריהו יוסף חיים קנייבסקי (נולד ט"ו בטבת ה'תרפ"ח, 8 בינואר 1928), רב ופוסק הלכה חרדי.

הרב הוא בנו של הרב יעקב ישראל קנייבסקי ("הסטייפלר") ואחיינו של החזון אי"ש. על אף היותו רב ליטאי הוא ידוע כרב אליו פונים לקבלת ברכה (דבר המקובל בעיקר אצל רבנים חסידיים). למד אצל אביו, אצל הרב מיכל יהודה ליפקוביץ בישיבת תפארת ציון בבני ברק (חברו לספסל הלימודים היה הרב נסים קרליץ), ובישיבת לומז'ה בפתח תקווה, שם התקרב לרב שך שכיהן בישיבה, ולמשגיח הישיבה, הרב אליהו דושניצר. בעת לימודיו בישיבת לומז'ה פרצה מלחמת העצמאות ויחד עם חבריו לישיבה שירת קנייבסקי בהגנה האזרחית [1].

בציבור הליטאי נחשב הרב קנייבסקי כבקיא מופלג בספרות ההלכתית, ובייחוד בספרות חז"ל. ידיעותיו מקיפות תחומים רבים וכוללת גם מדרשים קטנים שהעיסוק בהם אינו רווח ונטייתו הכללית היא לקבל כמוסמכים גם חיבורים שיצאו עוררים על יחוסם לחז"ל, זאת בניגוד מסוים לרוח משנתו הקפדנית של רבו החזון איש בעניין זה. דרך לימודו, המבוססת על בקיאות רחבה, מתאפיינת בהשוואת המקורות השונים ובנסיונות להסבירם זה על פי זה. פסיקתו מתאפיינת, בין השאר, בשימוש במקורות מדרשיים לצורך פסיקה. נושא מפורסם אותו ביקש להכריע על סמך מדרש הוא עניין גבולות ארץ ישראל, אולם שאר גדולי התורה ובתוכם חמיו הרב אלישיב מיאנו לקבל הכרעה זו.

הרב חיים קנייבסקי נשוי לבתו של הרב יוסף שלום אלישיב, ונכדתו של הרב אריה לוין, בת שבע, שאף אליה פונים לקבלת ברכות, ודבר זה אינו מקובל אפילו בקרב החסידים.

בניהם של הרב קנייבסקי ואשתו הם הרב שלמה קנייבסקי המכהן בראשות ישיבות תפארת ציון וקרית מלך בבני ברק, הרב אברהם ישעיה קנייבסקי, והרב יצחק שאול קנייבסקי. חתניו של הרב קנייבסקי הם הרב יצחק קולדצקי הידוע בכינויו מגיד מישרים, הרב שרגא שטיינמן בנו של הרב אהרן לייב שטיינמן וראש ישיבת קהילות יעקב ע"ש הסטייפלער, הרב יהושע צביון, הרב זעליג ברוורמן ר"י סדיגורה, הרב אלעזר דוד אפשטיין ר"מ בישיבת כנסת יצחק חדרה.

[] חיבוריו

 

הרב חיים קנייבסקי עם בנו, הרב שלמה קנייבסקיhttp://upload.wikimedia.org/wikipedia/he/0/06/%D7%A8%D7%91%D7%99_%D7%A9%D7%9C%D7%9E%D7%94_%D7%A7%D7%A0%D7%99%D7%99%D7%91%D7%A1%D7%A7%D7%99_%D7%A2%D7%9D_%D7%90%D7%91%D7%99%D7%95_%D7%A8%D7%91%D7%99_%D7%97%D7%99%D7%99%D7%9D_%D7%A7%D7%A0%D7%99%D7%99%D7%91%D7%A1%D7%A7%D7%99.jpg

                        שונה הלכות - קיצור פסקי המשנה ברורה והחזון איש.

                        שערי אמונה - ביאורים וחידושים על המשניות שבסדר זרעים.

                        דרך אמונה - ספר הערוך במתכונת המשנה ברורה על הלכות זרעים בספר משנה תורה לרמב"ם (5 כרכים).

                        דרך חכמה - ספר הערוך כמו משנה ברורה על הלכות קדשים בספר משנה תורה לרמב"ם (בינתיים הופיע רק כרך ראשון).

                        שקל הקודש - פירוש על הלכות קידוש החודש לרמב"ם.

                        אורחות יושר - מוסר.

                        שיח השדה ג' חלקים - העוסקים בנושאים רבים. (בעיקר, לא מדוברים) כתובת קעקע, כשרות חגבים, דברים המועילים לזיכרון וקשים לשכחה על פי היהדות.

                        נחל איתן - על הלכות עגלה ערופה.

                        טעמא דקרא - חידושים על התורה נביאים וכתובים.

                        בשער המלך - בירורים וציונים על הקדמת הרמב"ם לספרו משנה תורה.

                        ישוב הדעת - יישובים לקושיות שהניחם המהרש"א ב'ויש ליישב'.

חיבורים על התלמוד הירושלמי ועל מסכתות קטנות.

ספרים רבים (מעל למאה) כוללים תשובות שלו לשאלות המחברים. התשובות, הנשלחות בדרך כלל על גבי גלויות, הן בדרך כלל קצרות מאוד וכוללות מילים בודדות בלבד (כאן דוגמה לשו"ת אחד בענייני יחוסו של משיח).

הרב קנייבסקי נוהג לחתום על ספריו בראשי התיבות שי"ח בהגרי"י (שמריהו יוסף חיים בן הגאון רבי יעקב ישראל).